jueves, 25 de noviembre de 2010

Propiedades de los Seres Vivos

Lectura 16: Propiedades de los seres vivos

Aunque muchas personas no estén de acuerdo con una definición como la que sigue, podría decirse que “Un ser vivo, es una cosa completa y viviente”. Saber que es un ser vivo, es sólo el primer paso para tratar de entender la vida. Los seres vivos pueden ser estudiados en varios niveles (químico, molecular, celular, organismo y población). En cada nivel, se plantean diferentes preguntas, dependiendo del tamaño y la escala que está siendo estudiada.

A nivel químico por ejemplo, se puede indagar acerca del tipo de compuestos que forman el esqueleto de un organismo, o como un organismo incorpora y transforma algún tipo de mineral para usarlo en su beneficio; a nivel molecular, las preguntas se centran en la variedad de moléculas que forman las unidades fundamentales de la materia viviente. (Proteínas, carbohidratos, lípidos, vitaminas y ácidos nucleicos etc.); a nivel celular, se buscan respuestas acerca de cómo están formadas, como se organizan y como interactúan las células de un organismo; a nivel de organismo, se puede averiguar por la forma de nutrición, respiración o reproducción de un ser vivo; y a nivel de población, se preguntará por el ambiente en el cual el organismo se desarrolla y por su interacción con organismos de la misma especie y organismos de otras especies.

Los seres vivos tienen las siguientes propiedades:

  1. Todos los seres vivos están hechos de por lo menos una célula.
  2. Los seres vivos obtienen y usan energía para realizar los procesos vitales. Las plantas toman la energía lumínica del sol, la fijan y la utilizan para producir compuestos orgánicos por medio de la fotosíntesis. Buena parte de esa energía queda almacenada en esos compuestos. Los animales toman energía cuando se alimentan de plantas o de otros animales y los organismos mucho más pequeños toman energía de residuos orgánicos o inorgánicos. Los organismos liberan la energía de sus alimentos por medio de la respiración y la utilizan en sus procesos metabólicos.
  3. Los seres vivos crecen y se desarrollan usando materia y energía de sus nutrientes, los cuales tienen las sustancias que el organismo necesita para formar parte de su cuerpo.
  4. Los seres vivos eliminan gran cantidad de desechos producidos durante el metabolismo. La acumulación de desechos podría bloquear otros procesos vitales e intoxicar el organismo.
  5. Los organismos responden a los cambios de su entorno, mediante movimientos o mediante ajustes en su funcionamiento interno. En animales, por ejemplo, los sentidos están encargados de detectar cambios en el medio externo y los sistemas nervioso y endocrino, ajustan el funcionamiento del organismo a las nuevas condiciones sin que sus características internas se vean alteradas. A esta propiedad se el conoce también con el nombre de homeóstasis. Los demás seres vivos hacen sus ajustes de diferentes maneras.
  6. Una de las propiedades más sobresalientes de los seres vivos es la reproducción. Esta puede ser sexual o asexual con diferentes características, pero todos los organismos, provienen de progenitores similares a ellos. La tasa de reproducción puede ser el límite entre el éxito de una especie o su extinción.
  7. Los seres vivos se mueven de diferentes formas, como respuesta a los estímulos del medio externo. En los animales el movimiento es útil a la hora de buscar alimento, pareja o refugio y a la hora de huir de los depredadores. Las plantas tienen movimientos menos obvios; las flores y algunas hojas se abren o cierran como respuesta a los cambios de luz y humedad, por ejemplo.
En resumen: los seres vivos nacen, crecen, se reproducen y mueren; llevan a cabo procesos de nutrición, respiración, circulación, excreción y secreción. Y tienen capacidad de adaptación.

Taller de lectura 16

  1. Copie y complete el siguiente mapa conceptual:
  2. Haga una lista de las propiedades de los seres vivos.
  3. Complete las siguientes frases:
    1. Las plantas toman la _______ lumínica del sol, la fijan y la utilizan para producir __________ _________ por medio de la ____________
    2. Los ________ toman _______ cuando se _________ de plantas o de otros ________
    3. Los organismos liberan la _______ de sus alimentos por medio de la ___________ y la utilizan en sus procesos ___________
    4. Los seres vivos crecen y se ___________ usando _______ y _______ de sus __________, los cuales tienen las __________ que el _________ necesita para formar parte de su ______
    5. Los seres vivos ________ gran cantidad de ________ producidos durante el ___________
  1. ¿Qué funciones cumplen los órganos de los sentidos, el sistema nervioso y el sistema endocrino, para permitirle a un animal responder a los cambios de su entorno?
  2. ¿Cuáles son las clases de reproducción?
  3. ¿Cuál es el fin de la reproducción?
  4. ¿Para que es útil el movimiento en un animal?
  5. Cite ejemplos de movimiento en las plantas
  6. Copie el cuadro que resume las propiedades de los seres vivos.
  7. ¿Con que nombre se conoce a la capacidad que tienen los seres vivos para ajustar el funcionamiento del organismo a las variaciones del ambiente, sin que sus características internas se vean alteradas?

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